手工皂可以殺菌嗎?甚麼是殺菌肥皂/洗手液?

疫情之下,清潔品成為了抗疫必須品,清潔品的種類繁多,價格也飆升。很多朋友都會購買價格較貴的「殺菌洗手液」或「殺菌肥皂」,有客人也問店主,我們的手工皂可以殺菌嗎?有沒有「殺菌手工皂」供選購?這次店主跟大家分享一下「殺菌肥皂」和「抗菌/殺菌洗手液」這回事。

肥皂可以殺菌嗎?首先要由肥皂的化學結構說起,肥皂是由許多碳分子和氫分子組成的長鏈,包括一個親水的結構(親水端)和由氫原子和碳原子組成的親油結構的「尾巴」,在我們洗手的時候,肥皂分子親油的結構可以吸附手上的油脂、病菌及其他污染物,破壞細菌的磷脂膜,再經水帶走。此外,肥皂這個親油的「尾巴」也可吸附和破壞冠狀病毒脆弱的外層,從而殺滅病毒。

所以,基本上所有的肥皂都具有清潔殺菌的功用,使用肥皂加水就已經可以洗走病菌。大家經常聽到的洗手20秒,就是因為人的皮膚上有很多皺褶,微小的病菌可以躲藏在這些縫隙中,加上肥皂分子需要一些時間分解病菌,因此搓手可以讓肥皂泡發揮作用,清潔和帶走病菌,減低手上的病菌,避免造成傳播。

至於市面上的「殺菌肥皂」或「殺菌洗手液」,一般是添加了殺菌成分的肥皂和清潔品,以增加殺菌效果,殺菌成效與一般肥皂比較其實分別不大, 但當中的化學成份更容易導致敏感等皮膚問題。即使是標誌「抗菌/殺菌」的清潔品也不一定比傳統肥皂更殺菌,根據香港消委會的研究,測試了15款「抗菌/殺菌洗手液」,其中部分的洗手液的殺菌效能不佳,僅達3成多。

此外,天然手工皂因為是固體的鹼性用品,細菌較難滋生,洗手液因為含有水份,因此一般需添加防腐劑等化學物品,以存放很長時間,加上商家希望令產品更多泡沫、更柔滑或更香等,吸引消費者購買,也令產品有很多化學添加劑。根據消委會的研究,不少洗手液含有致敏防腐劑MIT和CMIT、游離甲醛(free formaldehyde)、致敏抗菌劑氯二甲酚(chloroxylenol/p-chloro-m-xylenol,簡稱PCMX)、二噁烷(1,4-dioxane)或化妝品常用的溶劑甲醇(methanol)等,也有洗手液PH值過酸容易致敏。

部分廣泛用於殺菌用品的化學成份如三氯生(triclosan)和三氯卡班(triclocarban)更被美國食品及藥物管理局(FDA)禁止使用。FDA更表示,現行的殺菌肥皂或洗手液更有效預防病菌,並呼籲大家用普遍的肥皂加水清潔(Consumers, Keep Washing with Plain Soap and Water)。

Less is more,一般肥皂就已經可以達到清潔和殺滅病菌的效果,實在不必追捧價格較貴的抗菌/殺菌肥皂和洗手液。

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